温泉好きも、星空好きも
たまらないアタカマ砂漠

もうもうと湯気が立ち上るタティオ間欠泉。Photo:Adrian Wojcik

 アタカマの魅力は、非日常の風景だけではありません。

 世界各国の名湯を巡ってきた温泉トラベラーにおすすめは、タティオ間欠泉。標高約4,300メートル、世界で最も高いところにある間欠泉です。

タティオ間欠泉の温泉プール。のんびり楽しむ足湯も気持ちいい。Photo:Maurizio Giovanni Bersanelli

 天然の温泉プールもあり、ぜひ旅の疲れを癒やしてみたいところ。ただし、日本の温泉とは違って、温度はぬるめ。そして、水着の用意をお忘れなく……。

 さらにアタカマ砂漠は、世界有数の星空の美しさでも知られています。世界でもっとも乾燥している地域であることから、晴天率も高く、天体観測に最適とされ、標高約5,000メートルの高所には、アルマ望遠鏡の巨大アンテナがずらりと並んでいます。

アタカマ砂漠に輝く天の川。写真提供:国立天文台

 これは、日本が主導となり、世界22カ国・地域が協力して運用している施設で、130億光年も離れた天体が放った電波をとらえて撮影に成功するなど、最先端の宇宙科学の研究が行われています。

 事前予約すれば、一部施設の見学も可能で、壮大な宇宙の神秘とロマンに心躍ります。

惑星誕生の瞬間から、地球外生命の可能性にまで迫るアルマ望遠鏡。写真提供:国立天文台

秘境にいながら高級リゾートで
贅沢・快適な滞在を

 もうひとつ、アタカマの大きな魅力として忘れてならないのが、ラグジュアリーなリゾートでの優雅な滞在。

ルレ・エ・シャトーに加盟する「アワシ・アタカマ」のラグジュアリーな客室。

 世界の美食家たちを魅了するルレ・エ・シャトーに加盟する「アワシ・アタカマ」は、誰もが一度は泊まってみたい憧れのリゾートです。

非日常の風景に囲まれた「アルト・アタカマ・デザート・ロッジ&スパ」。

 また、オールインクルーシブスタイルで心からくつろいだ時間を過ごせる贅沢リゾート「アルト・アタカマ・デザート・ロッジ&スパ」は、天体観測所も併設。これ以上ない美しさの星空ツアーが人気です。

昼下がり、プールサイドでのんびり過ごす時間も素敵。
地元食材を取り入れた料理も美味しさ抜群!

文・構成=矢野詔次郎