#143 Phu Quoc Island
フーコック島(ベトナム)

西海岸を中心にリゾートホテルが急増中のフーコック島。

 2014年の直行便の就航以来、人気継続中のベトナム中部ダナン。そんな勢い止まらないベトナムのネクストカミングな存在として、俄かに注目を集めているのが南部のフーコック島です。

 本土から約45キロ沖に浮かび、南北約50キロ×東西約25キロのハート形をした島は、生物圏保存地域として自然が守られ、“ベトナム最後の秘境”との声も。そして高台にある仏教寺院のフーコック・パゴダからは、お隣の国カンボジアも肉眼で見ることができる国境の島です。

マリオットの創業者ジョン・ウィラード・マリオットの名前を冠する最高峰ブランド「JWマリオット」。東海岸に夢の王国を築いています。

 2016年末あたりからグローバル展開をしているホテルグループの進出が始まり、今回はJWマリオット・フーコック・エメラルド・ベイ・リゾート&スパをチェックしに訪越。

レセプションは図書館のイメージ。エレガントな調度品の中に、アンティークの学術書などが並んでいます。
昆虫をテーマにしたヴィラ。壁の細密画は昆虫とその食べ物が描かれています。

 このリゾートのコンセプトが面白いのです。設定ストーリーとしては、この地の貿易商が息子に最高の教育を受けさせようと、1917年に設立した“ラマルク大学”が舞台。大学のマスコットはこの島固有の狩猟犬であるフーコック犬。

 レセプションには大学長の銅像が飾られ、そこから続く回廊には、過去に活躍したラグビーなどの学内のスポーツ選手の写真やギアが展示されています。きのこ研究室のようなスパ、シリンダーが並ぶ化学実験室のようなバー、観客席もあるグラウンド、7棟のホテルウィングも動物学などの学科ごとのテーマでデザインされています。

学食のようなメインレストランには、大学の功労者としてビル・ベンスリーも紹介されています。

 このユニークなホテルをデザインしたのは建築家ビル・ベンスリー。コンセプト作りから関わり、「おカネに糸目はつけない」というオーナーの言葉どおりに、独特の世界観を大きなスケールで体現しています。

 図書室に置かれている古書は、ビル・ベンスリーがヨーロッパで見つけた200年前のものだったりして、ディテールが本物なのです。学食のようなレストランの壁にはリゾート関係者のモノクロームの写真が、学校のOG&OBとして紹介されています。その中にはビル・ベンスリーの姿も。

 ここまで飛び道具的なデザインだと、子供っぽいテーマパークになりがちなのを、“大人の遊び心”と感じるのは、滞在中はそれがリアルだと思えるからでしょう。

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2018.02.24(土)
文・撮影=古関千恵子