サーフカルチャーにシリコンバレー、ナチュラルなライフスタイルにハリウッド……。バラエティ豊かな表情を持つカリフォルニアは、何度も訪れたくなる旅先のひとつ。そんな、多彩なコンテンツからフォーカスするのは、雄大な眺望を有する「北カリフォルニア」。息をのむ絶景を巡り、心身ともにクリーンアップする旅へ。パワー満ちる大自然をホッピングする旅は、時間に追われて忘れていた、本来の自分との再会を促してくれるはず。

マクラウド・フォールズで
癒やしに満ちた3つの滝を巡る

 今回は、前回紹介したマウントシャスタから辿りたい、「マクラウド・フォールズ」「バーニー・フォールズ」という表情豊かな2つの滝、森林浴を楽しめる「レッドウッド国立州立公園」を紹介。迫力満点の自然スポットを訪れて、心身ともにリフレッシュ&クリーンアップを!

 まずは、マウントシャスタから南東に位置する「マクラウド・フォールズ」へ。約1時間のハイキングコースの道中に、アッパー、ミドル、ロウワーと、3つの表情をもつ滝が順に登場。マウントシャスタを水源にした、エメラルドグリーンのマクラウドリバーを眺めながら“滝ホッピング”を楽しめる、とっておきのハイキングスポットだ。

川の流れる音が心地よい山道。コース途中にも絶景スポットが次々と現れる。
エメラルドグリーンの水面を太陽の光が照らして虹がかかる。まるで、宝石のように美しい光景。
アッパー・フォール。昔は、ネイティブアメリカンが、魚や木の実などの食料を確保する場所だったとか。
絵画のような自然美を誇るミドル・フォール。
左:ミドル・フォールの滝壺は近くまで寄れるので、マイナスイオンをたっぷり吸い込んで。犬も心地よさそう!
右:ゴール地点のロウワー・フォールはリラックスムードたっぷり。釣りをする人、水浴びを楽しむ人、読書をしたり滝に見入ったりする人。思い思いの過ごし方をするのがここの流儀。

 アメリカの自然公園は、道は歩きやすく舗装されているのに、視界をさえぎる柵などが必要以上に設置されていないのが魅力。自身も自然の一部となって、滝のバラエティ豊かな表情を身近で感じ、癒やされて。

McCloud Falls(マクラウド・フォールズ)
所在地 McCloud, Shasta-Trinity National Forest, Siskiyou County, CA 96067
https://www.fs.usda.gov/stnf
※シャスタ・トリニティ国立森有林内

パワフルでダイナミックな聖なる滝
バーニー・フォールズ

 リラクシングなムードあふれる「マクラウド・フォールズ」から一転、勇ましい「バーニー・フォールズ」へ。高さ39メートルからドラムのような激しい水音を轟かせて落ちる様は、息をのむほどに力強く美しい。滝の名所を多くかかえるアメリカでも指折りというのも納得の存在感。

滝の近くのビュースポットから撮影した写真。激しい音の迫力に圧倒される。

 「バーニー・フォールズ」は、マッカーサー=バーニー・フォールズ・メモリアル州立公園の中心部にある。おすすめルートは、滝の上部が見えるメインの高台から、滝壺に向かってなだらかにくだるハイキングコース。高さが変わるごとに様相が変わり、それぞれに魅力的。

左:滝壺から見上げる光景もパワフル。しばし身をゆだねて、休憩して。
右:体力に自信があるなら、本格トレイルランもおすすめ。

McArthur-Burney Falls Memorial State Park
(マッカーサー=バーニー・フォールズ・メモリアル州立公園)

所在地 24898 Volcanic Legacy Scenic Byway, Burney, CA 96013
http://www.parks.ca.gov/?page_id=455

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2017.10.21(土)
文・撮影=吉村セイラ

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