古関千恵子の世界極楽ビーチ百景

古関千恵子の世界極楽ビーチ百景

古き良きアメリカへの憧憬が詰まった
サンタモニカ名物の桟橋の魅力とは?

#117 Santa Monica
サンタモニカ(アメリカ)

LAのダウンタウンから車で約30分

約5.6キロ続くサンタモニカのビーチ。カリフォルニアの魅力が詰まった光溢れるビーチです。

 ロサンゼルスのダウンタウンから車で約30分。シティから気軽に行けるビーチ、サンタモニカ。昭和世代にとって、その地名は桜田淳子の曲名であり、原宿のおしゃれな古着屋さんの店名であり、どこか特別な胸躍る響きがあります。

映画館やおしゃれなショップが並ぶサードストリート・プロムナード。

 サンタモニカの人気スポットは、ショップが連なるサードストリート・プロムナードや、日差しが溢れる屋外ショッピングモールのサンタモニカ・プレイスなどがあげられますが、やはり極め付けはサンタモニカピアでしょう。

このゲートを抜けて、サンタモニカピアへ。

 桟橋でいちばん目を引くのは、遊園地のパシフィックパーク。テーマパークや遊園地の宝庫の西海岸にして、桟橋の上に立っているのは実はここだけだとか。

 遊園地の入口でふと目にしたのは、先生と子供達の一団。引率の先生の「さぁ楽しむわよ!」の掛け声に「イエー‼」と元気いっぱいのコール&レスポンス。子供達はウキウキ気分全開で入園していきます。

<次のページ> 懐かしさにあふれた桟橋の上の遊園地

2017.02.18(土)

文・撮影=古関千恵子

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