#152 Siquijor Island
シキホール島(フィリピン)

 シキホール島はセブを含むビサヤ諸島の南部に位置、一周約102キロのコンパクトな島です。人口約9万6000人が暮らす小さな島ながら、独立州でもあります。

 南西部にビーチリゾートがぱらぱらと開発されていますが、昔ながらの暮らしをあちこちに垣間見ることができます。

 こうした素朴で自然豊かな島は、7000あまりも島々を抱えるフィリピンにおいては、取り立てて目立った存在ではないでしょう。けれど、シキホール島は違いました。

 “黒魔術の島”との異名をとり、ひと昔前は“魔女たちが棲む島”としてフィリピンの人々の間では近づきたくない島として、恐れられていたそうです。

 さらに、シキホール島の沖を夜に通過した船は、まるで闇の中に炎が揺らめくように光を放つこの島のことを、スペイン語で“イスラ・デル・フエゴ”、つまり“火の島”と呼んでいたとか。

 なにやらミステリアスな雰囲気がぷんぷん! でもまさか、この21世紀に魔法使い?

2018.06.30(土)
文・撮影=古関千恵子

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