北カリフォルニア、聖なる自然を巡る旅

北カリフォルニア、聖なる自然を巡る旅

古き良き町、ワイルドな海を気ままに巡る
北カリフォルニア海岸線のロードトリップ

 サーフカルチャーにシリコンバレー、ナチュラルなライフスタイルにハリウッド……。バラエティ豊かな表情を持つカリフォルニアは、何度も訪れたくなる旅先のひとつ。そんな、多彩なコンテンツからフォーカスするのは、雄大な眺望を有する「北カリフォルニア」。息をのむ絶景を巡り、心身ともにクリーンアップする旅へ。パワー満ちる大自然をホッピングする旅は、時間に追われて忘れていた、本来の自分との再会を促してくれるはず。

新旧が魅惑的に交錯する
海沿いの町メンドシーノ

 「北カリフォルニア、聖なる自然を巡る旅」。最終回となる今回は、山と森の景色から一転、海沿いの1号線を南へロードトリップ。そこで待っていたのは、古き良き町、自然、そしてワイルドな海。北カリフォルニアの知られざる魅力を体験できるスポットを幅広くご紹介。

 カリフォルニアといえば、燦々と照らす太陽やパノラマに広がる穏やかな海景といった陽気なイメージが強いが、海沿いの町「メンドシーノ」は、断崖に青灰色の海と、ワイルドでロマンティックな眺めが広がる。19世紀の半ばから後半にかけて林業が全盛期だった頃は港町として栄えて人が行き来し、ホテルやショップが軒を連ねた。そんな当時の様子を残しつつ、今はのどかな空気に包まれている。時勢に流されない自然体の暮らしがかえって新しくもある不思議な町で、海の幸を味わい、自然を感じるアクティビティを体験。

断崖から見下ろす
青灰色の海とグラスビーチ

公園内でも人気のビュースポット。この日は曇っていたが、晴天のときの空と海が織りなす青のコントラストは壮観だとか。

 メンドシーノの海といえば、カリフォルニアでも特にユニークなグラスビーチが名高い。波で削られて丸くなったガラスのかけらがちりばめられたファンタジックな砂浜を散歩するなら、フォートブラッグにある公園「NOYO HEADLANDS PARK」がおすすめ。

荒削りで野性味あふれる海景を見るとパワーがみなぎるよう。

 1号線沿いにあるのでアクセスしやすいほか、気軽な散歩道から本格的な海岸トレイルまでさまざまなコースを備えているのもうれしい。なお、ガラスは見るだけで、持ち帰らないのがマナーなので要注意。

Noyo Headlands Park
(ノーヨー・ヘッドランド・パーク)

所在地 Elm Street, Fort Bragg, CA 95437
電話番号 707-964-0580
https://www.visitmendocino.com/venue/noyo-headlands-park/

海の見えるデッキで
太平洋の海の幸を

デッキから見えるNOYO川は太平洋へとつながり、その境目には断崖が広がっている。店名の“Rough Bar”はそれにちなんでいるそう。(Barは、河川と海がぶつかる場所の航海用語)

 港町として栄えたメンドシーノの面影を残す、地元で人気のシーフードレストラン「Django's Rough Bar Cafe」で腹ごしらえ。ここを訪れたら、迷わずデッキ席へ。吹き抜けの天井、川が見えるガラスの壁は開放感たっぷり。太平洋でとれた新鮮な海の幸とクラフトビールで、次なるアクティビティに備えてパワーをチャージ。

左:オイスターはこぶりながら、旨みが凝縮された味わい。6個 12.95ドル。
右:オーガニックの野菜がたっぷり敷き詰められたダンジネスクラブ(カニ)のサラダ。19.95ドル。
名脇役メニューの自家製チップス。クラフトビールとの相性は抜群! フィッシュ&チップスのセットで、11.50ドル。

Django's Rough Bar Cafe
(ジャンゴズ・ラフバー・カフェ)

所在地 32096 N Harbor Dr, Fort Bragg, CA 95437
電話番号 707-962-0100
http://www.djangosroughbarcafe.com/

太平洋に面した
色彩豊かな植物園

独特のセンスと配色は、感性を刺激してくれる。

第2回で紹介した、世界一高い木のレッドウッドのみならず、多種多様な植物が生息する北カリフォルニア。より目線を下げて、低木からなる多彩な植物や花々、個性的な多肉植物などを見ながら散歩できる植物園がこちら「Mendocino Coast Botanical Gardens」。

テーマごとに分けられたコースを抜けると、海岸に辿り着くのが何ともユニーク。
植物を見たあとは、海風を感じて。ベンチもあるので、しばしぼーっとしても。

 海岸沿いに面しているため、バードウォッチングにも理想的な環境。興味のある人は、双眼鏡持参で訪れて。また、マスターガーデナーや、各専門家が年間を通してさまざまなワークショップを行っているので、事前に公式サイトでチェックを。11月下旬~12月中旬頃には庭園をライトアップするフェスティバル・オブ・ライツが開催される。

Mendocino Coast Botanical Gardens
(メンドシーノ・コースト・ボタニカル・ガーデンズ)

所在地 18220 North Highway 1 Fort Bragg, CA 95437
電話番号 707-964-4352
https://www.gardenbythesea.org/

1時間からOK!
馬にのってビーチライド

馬上から見晴らす海は、また違った雄大さを見せる。

 大きな馬に乗って海岸沿いを歩く。そんな、映画のようなワンシーンをカジュアルに体験できるのが、「Ricochet Ridge Ranch」。コースは1時間のショートプログラムから用意されている。フレンドリーかつプロフェッショナルなスタッフが親切に教えてくれるので、初心者でも安心。ダイナミックな自然を違った目線で楽しめる、めったにない機会、ぜひトライしてみて。

頼もしく優しいカウボーイ、オーナーの一人であるジェイクさん。

Ricochet Ridge Ranch
(リコチェット・リッジ・ランチ)

所在地 24201 North Highway One Fort Bragg, CA 95437
電話番号 707-964-7669
https://horse-vacation.com/

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2017.10.28(土)

文・撮影=吉村セイラ

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