今日の絶景

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クリスタルの老舗ブランドを生んだ
アイルランドで最も古い街の名は?

Magnificent View #1288
ウォーターフォード(アイルランド)

(C)Robert Harding Images / Masterfile / amanaimages

 アイルランド南東部にあるウォーターフォードは、この国最古の都市。その歴史は10世紀にバイキングが建設した街にまでさかのぼる。その後、ここは長きにわたってアイルランドの主要な港となり、19世紀には造船業で大いににぎわった。

 シュール川が流れる街中には、迷路のように細い路地が入り組んでいる。中世の風情をかもしだす街は、散策が気持ちいい。アイルランド第五の都市とはいえ、ゆるやかな丘陵に広がる港町は人口5万人ほどで、のんびりとした雰囲気だ。

 この街を有名にしているものは、クリスタル細工だ。ロンドンのウェストミンスター寺院の天井を飾るシャンデリアも、街の名を冠した老舗ブランド「ウォーターフォード」で造られたもの。細かい幾何学模様のカッティングと美しい輝きは、街の代名詞になっている。

2017.05.04(木)

文=芹澤和美

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