今日の絶景

今日の絶景

海賊たちに繰り返し襲われた小島は
今やマルタきっての観光スポット

Magnificent View #476
チタデル(マルタ)

(C) Robert Harding Images / Masterfile / amanaimages

 シチリア島の南、地中海に浮かぶ島国、マルタ。ゴゾ島は、マルタを構成する3つの主要な島のひとつ。小さいながらも、紀元前に築かれた多くの巨石神殿や城塞都市、教会など美しい旧跡が点在している。

 チタデルは、島の中心地にある要塞。16世紀、ここに本拠地を構えた聖ヨハネ騎士団が築いたものだ。

 今では美しいゴゾ島の景観を楽しめる絶好のビューポイントとなっているが、悲しい歴史を秘めた場所でもある。海賊による略奪に繰り返し遭い、そのつど多くの島民が捕らえられ奴隷に売られたり殺されたりしたこの島が、避難場所として造ったのが、この要塞なのだ。

 要塞の中には大聖堂もあり、ここは天井がドーム型に見えるだまし絵で知られている。これは、当初予定していたドームが資金不足で造ることができなくなり、苦肉の策として描かれたものなのだとか。今ではこのだまし絵も、立派な観光スポットのひとつとなっている。

2015.01.19(月)

文=芹澤和美

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