今日の絶景

今日の絶景

カリブ海の真ん中に浮かぶ
リゾートアイランドの裏の顔は?

Magnificent View #381
グランドケイマン島(ケイマン諸島)

(C) Noel Hendrickson / Masterfile / amanaimages

 カリブ海のほぼ中央に浮かぶグランドケイマン島。地図では小さな点にしか見えないが、豊かなサンゴ礁が広がる美しい海は、世界中のダイバーが憧れる場所だ。

 1503年、コロンブスにより発見された当時、無人島だったこの島は、17世紀に難破船の船員や海賊の住処となった。当時のお宝が海に沈んでいるという噂がまことしやかに囁かれ、かつてはダイバーによる沈没船内の宝探しが盛んだったこともある。

 現在は自然豊かなマリンリゾート地として名を馳せるこの島には、ダイビングの聖地であるほか、「金融の島」というもうひとつの顔がある。ケイマン諸島は金融のタックス・ヘイヴン(税金が軽減または免除される国や地域)であるため、ここに資産運用会社を置く海外の金融機関が多いのだ。

 小豆島ほどの大きさしかない小さな島は、昔も今も、カリブ海きってのリッチなアイランド。経済的に貧しくもたくましい近隣の島々とは、また違った雰囲気を漂わせている。

2014.10.16(木)

文=芹澤和美

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