(5) 服装とアップグレードは関係ない?

 アップグレードに関してよく語られていることのひとつに、外見がこぎれいなほうがアップグレードされる率が高いという話があります。

 かつてはたしかにそういうケースもみられたようですが、昨今はチェックインする人物がカウンターやゲートに来る前に自動的にアップグレードが決まっているケースがほとんど。服装はまず関係ないといってもいいでしょう。

上級会員になるとビジネスクラスへのアップグレード率が高いといわれるエティハド航空。いったんアップグレードされれば基本的にサービスはほかのビジネスクラスの客と変わらない。

(6) アップグレードされない客は?

 実はアップグレードの可能性が非常に低い客も存在します。

 ひとつは特別食(スペシャルミール)を頼む客。この客をアップグレードすると、事前に用意していた機内食が無駄になりますから、航空会社は極力こういう客のアップグレードを避けようとします。

 また、パッケージツアーや修学旅行といった団体客も、そのなかで上がる・上がらないがトラブルの原因となりますのでアップグレードの可能性は低いでしょう(個人のフリーツアーの場合はそのかぎりではありません)。

 逆に1人の客は2人以上の客よりもアップグレードの可能性が高まります。

 アップグレードされるビジネスクラスは虫食い的に1人席のことが多く、カップルなどでばらばらになるよりも、誰ととなりでもよい1人客のほうが上げやすいということが背景にあります(もっとも最近はビジネスクラスにソロシートが増えているので状況は変わりつつありますが)。

 航空会社の需給予測がかつてよりもはるかに正確となり、有償アップグレードの選択肢が増えた昨今、「棚ぼた」アップグレードの可能性は以前よりも下がっているのが現状です。

 とはいうものの、今後も状況によっては生じるアップグレード。過度な期待はせず、それでもできるだけ可能性を高めるように準備しておきたいものです。

橋賀秀紀(はしが ひでき)

トラべルジャーナリスト。筑波学院大学非常勤講師。東京都生まれ。著書は『エアライン戦争』(宝島社)など。訪問国数は116か国。海外渡航歴は200回以上。

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2018.12.27(木)
文=橋賀秀紀