3月末でも雪が降ったマテーラ。カフェの暖房機を独占、まったりな面々が連なる。

 CREA Traveller2018年夏号の南イタリア取材は行く先々に、とにかく猫が多かったです。

レッチェのホテル「ディモーラ・ストーリカ・トッレ・デル・パルコ 1419」の入り口で必ず出迎えてくれる黒猫くん。

 風景を撮りに行けば足元で“ニャー”、カフェではごろりと“ニャオ”、ホテルでも人懐っこく“ミャー”。いつも分刻みの厳しく慌しい海外取材ですが、その合間にとても癒やされました。ただ、その姿をカメラのフレームにきちんと収めさせてくれない。

港町サン・フォーカで。「僕の特等席はここ!」と日陰でくつろぐ。

 世界的に著名な動物写真家、岩合光昭さんのごとく! と思って踏ん張ったのですが、気ままなイタリアーニャたちを短時間で捉えるのはとても難しい。和むけれど歯がゆい、そんな現場を繰り返した南イタリアでした。

「この海は俺のものさ」と崖っぷちのにゃんこ。オートラントへ向かう途中で。

文=CREA Traveller編集部