今日の絶景

今日の絶景

南太平洋ののどかな島々に旅して
世界の誰よりも早く初日の出を拝む

Magnificent View #1191
チャタム諸島(ニュージーランド)

(C)Robert Harding Images / Masterfile / amanaimages

 チャタム諸島は、南太平洋上にあるニュージーランド特別領。その名は、1791年に初めてこの諸島を訪れたヨーロッパ人、ウィリアム・ロバート・ブロートンが乗っていた探検船チャタム号にちなんで付けられた。

 ここに最初に住んだのは、ポリネシアに祖先を持つモリオリ族の人々。その後、オットセイ猟や捕鯨をしていたヨーロッパ人、ニュージーランド本土のマオリ族の人々が続いた。

 諸島合わせた全人口は、わずか760人ほど。主島となるチャタム島の中心地ワイタンギには、その約半数が暮らしている。

 観光地としては決してメジャーではないが、諸島のひとつであるピット島は、世界で最も早く初日の出が見られる場所として有名。経度はサモアやキリバスのライン諸島のほうが東にあるが、1月は南東に行くほど日の出が早くなる。そのため、無人島を除けば、ここがどの地より早く初日の出が見られる場所となるわけだ。

 年末からワイタンギに泊まり、ピット島に、世界の誰よりも早く初日の出を拝みにゆく旅行者もいるのだそう。

2017.01.03(火)

文=芹澤和美

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