Magnificent View #1190
パゴパゴ(アメリカ領サモア)

(C)Robert Harding Images / Masterfile / amanaimages

 南太平洋にあるアメリカ領サモアの首都はパゴパゴ。首都といっても政府関係の建物と店が数軒あるだけで、いたってのんびり。美しい湾に囲まれた街は、サマセット・モームの短編小説、「雨」の舞台にもなった。

 ところで、同じサモア諸島に、サモアと名が付く島国が別にある。アメリカ領サモアの西側にあるサモア独立国だ。これらはもともとひとつのまとまった地域だったが、1899年、ドイツが西サモア(現在のサモア独立国)、アメリカが東サモア(現在のアメリカ領サモア)を領有したことで分割された。

 かつて同じ国だったのだから、両者の文化はとてもよく似ている。だが、大きく異なるのは、サモア独立国は世界で最初に日付が変わり、アメリカ領サモアは最後に日付が変わるということ。これは、日付変更線のすぐ東側と西側にそれぞれ位置していることによる。

 パゴパゴとサモア独立国は、時間だけで考えれば24時間ほどの時差があるが、距離にすれば飛行機で約30分という近さ。これを利用して、初日の出を2度拝むのもいいかもしれない。

Column

今日の絶景

この広い地球上には、まだまだ知られざる素晴らしい景色がある。思わず息を飲んでしまう雄大な自然、ミステリーにあふれた驚きの奇観、そして、人間の文明が刻んだ偉大な足跡……。ここに、選りすぐりの絶景をお届けします。さあ、ヴァーチャルな世界旅行へと出かけよう!

2017.01.02(月)
文=芹澤和美

SHARE

この記事が気に入ったら「いいね」をしよう!