今日の絶景

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世界最南端の温泉が湧く南極の島では
極地だというのに海水浴が楽しめる

Magnificent View #1125
デセプション島(南極)

(C)Daisy Gilardini / Masterfile / amanaimages

 デセプション島は、南極半島の近海に浮かぶサウスシェトランド諸島のひとつ。ヒゲペンギンの繁殖地としても知られる場所だ。

 南極にありながら、この島には観光客が海水浴を楽しめるビーチがある。なぜ、このような寒いところで泳げるのかといえば、海底から滾々と湧き出る温泉のおかげ。ここは海底活火山の火口部にあたるカルデラ島で、世界最南端の温泉が湧いているのだ。

 火山活動が強い日は湧出する熱水が高温になり、海水とほどよく調和して、ちょうどいい水温になるのだとか。

 火山の影響で島の地熱も高く、土地の半分ほどは、雪に覆われず地面が露出している。むき出しになった岩場からもうもうと立ちこめる湯煙は、南極のほかの地では見られない貴重な光景だ。

2016.10.29(土)

文=芹澤和美

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